culturesAntes de la llegada de los españoles, en toda América del sur existían un gran número de lenguas y culturas que convivían, especialmente en las cercanías de los Andes. A pesar de las terribles consecuencias de la conquista, y posterior colonización europea, algunas de las lenguas originarias sobrevivieron de algún modo. Algunas de estas evolucionaron y se fusionaron con las lenguas europeas, algunas desaparecieron pero dejaron sus vestigios en la forma de nombres, ideologías, costumbres; algunas de ellas, aún hoy en día siguen luchando por mantenerse vivas. En tanto que no toda lengua se escribe, y es por medio de ésta que sus hablantes comparten sus conocimientos y costumbres, es necesario hablar de lengua al hablar de cultura, pues ambas van completamente de la mano.

Las lenguas pueden ser vistas de dos formas principalmente: como un sistema, y como un constructo político-social. En el primer caso se trata de las características lingüísticas de la lengua, su fonología, sintaxis, semántica y su gramática. Mientras, en el segundo caso, se trata de una convención sobre qué lenguas sistémicas pueden ser nombradas con cierta etiqueta, generalmente con un sentido unificador, de modo que las variedades de las lenguas no se conviertan en divisiones dentro de la nación.

Así mismo, las lenguas son el medio por el que las culturas son transmitidas, y es la influencia de estas culturas la que se ve reflejada no sólo en el idioma, sino en la vida diaria de los pueblos que se encuentran en contacto con ellos, especialmente en el arte. De este modo, en esta página se hablará de las lenguas y culturas, especialmente de los nativos, que han influenciado a diversos países a tener la identidad que hoy día poseen.